10 faits intéressants sur les Celtes

Lorsque vous mentionnez les Celtes à la plupart des gens, ils évoquent des images d’un peuple guerrier qui défendait farouchement son territoire tout en cherchant à s’étendre et à s’affranchir. Cependant, il ne s'agit que d'une fraction de ce à quoi les Celtes étaient confrontés car, en réalité, leur société était très complexe et nécessitait une enquête plus approfondie. Dans cet article, nous vous donnons un aperçu détaillé de 10 choses que vous ignoriez peut-être auparavant au sujet des Celts.

1 – Les Celtes ne viennent ni d'Irlande ni d'Écosse

Bien que le terme «celte» soit devenu synonyme de personnes d’origine écossaise ou irlandaise, les Celtes appartenaient à l’origine à une partie de l’Europe totalement différente. Les Celtes ne deviennent vraiment pas partie intégrante des archives historiques avant le 5ème siècle avant JC, bien qu'ils aient été rencontrés par les Grecs au siècle précédent.

Au moment où ils sont mentionnés dans des textes historiques, les Celtes s’étaient déjà répandus en Espagne, en France et dans un certain nombre de pays de la région alpine d’Europe ( l’Autriche et la Suisse, entre autres ). Selon de nombreux spécialistes, les Celtes sont originaires de l’Europe centrale occidentale et font partie de la culture Urnfield qui a débuté en 1300 av.

Ville de Hallstatt

Hallstatt, Autriche. Les vestiges de la culture d'Urnfield à l'origine des Celtes ont été mis au jour ici - datant de 1200 à 500 av.

Un immense cimetière préhistorique a été trouvé à Hallstatt, en Autriche, en 1846, où plus de 1 000 sépultures ont été fouillées. On pense que la colonie date de 1200 avant JC à 500 avant JC et qu'elle contient les restes de la culture d'Urnfield susmentionnée à l'origine des Celtes.

Il existe actuellement jusqu'à 8 régions celtiques distinctes dans toute l'Europe:

  • - Asturias: Entre les régions de Galice et de Cantabrie au nord de l’Espagne.
  • - Breizh: En Bretagne, sur la côte nord-ouest de la France.
  • - Kernow: Dans le comté de Cornouailles, sur la côte ouest de l’Angleterre.
  • - Galicia: Sur la côte nord-ouest de l’Espagne.
  • - Eire: Irlande.
  • - Mannin: L'île de man.
  • - Alba: Écosse
  • - Cymru: Pays de Galles

Chaque région avait sa propre culture et sa langue.

Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que les Celtes n'ont jamais habité dans l'Ancienne Bretagne. Selon John Collis , professeur d'archéologie à l'université de Sheffield, les anciens insulaires n'ont jamais s’appelaient eux-mêmes Celtes et c’était plutôt un nom réservé à ceux qui vivaient dans d’autres régions de l’Europe occidentale. Collis croit également que les Celtes avaient des colonies en Turquie; c'est beaucoup plus à l'est qu'on ne le croyait auparavant.

2 – Les Celtes n'ont pas laissé de comptes écrits

Il existe peu de preuves d'un système d'écriture celtique; bien qu’il y ait des fragments de texte, il n’ya pas de réelle documentation des événements passés. Dans De Bello Gallico, César a écrit que les druides ne voulaient pas faire confiance à leur apprentissage de l’écriture, alors même qu’ils utilisaient l’écriture grecque pour leurs autres écrits.

Au lieu de cela, les Celtes ont maintenu une tradition orale d'apprentissage qui a été maintenue par les druides et les érudits pendant des centaines d'années. Dans le monde celtique, apprendre par cœur était considéré comme une grande vertu.

Les archéologues ont cependant trouvé des traces d’inscriptions dans des langues telles que le grec et le latin dans les colonies celtes. La plupart des récits écrits sur les Celtes provenaient de sources grecques et romaines, qui avaient naturellement un parti pris, car ils considéraient les Celtes comme des ennemis. C'est pourquoi nous avons tant de documents qui prétendent que les Celtes étaient des sauvages; étant donné la source de cette information, nous devons prendre ces déclarations avec une pincée de sel. Nous avons également une bonne idée de la société celtique à travers les œuvres d'art.

3 – La langue celtique a survécu après la conquête romaine

À une époque, on supposait que les langues des tribus celtiques étaient supprimées une fois que les Romains les avaient conquises. Ceci est loin de la vérité, car les versions modernes des langues celtiques sont parlées aujourd'hui, bien que le manx et le cornique n'existent plus; Manx, par exemple, a été classé en tant que langue maternelle éteinte en 1974.

Celtes parlant ensemble

À quoi une scène de petit-déjeuner typique aurait pu ressembler dans un village celtique, des gens se rassemblant pour manger et se parler.

Les anciennes langues celtes telles que le pictish, le lusitanien, le celtibérien et le lépontique ne sont plus parlées aujourd’hui, mais ont peut-être survécu pendant plusieurs centaines d’années après la «romanisation» des tribus celtiques. En fait, les langues celtiques étaient parlées jusqu'au Moyen Âge mais ont commencé à décliner en raison du manque d'unité entre les peuples celtiques. Un certain nombre de groupes disparates se sont combattus. Alors que les Celtes se divisaient, les Anglo-Saxons réunis ont réussi à imposer leur culture à travers les tribus celtiques.

4 – Les Celtes aimaient commercer

Vers 600 avant JC, les Grecs établirent la colonie marchande de Massalia ( Marseille ) qui ouvrit la voie aux relations commerciales avec les Celtes. Les anciennes tribus ont finalement pu goûter à des produits grecs exotiques tels que l'huile d'olive et le raisin, mais l'importation la plus populaire à cette époque était le vin. Les Celtes ont probablement échangé des objets tels que fourrures, étain, sel et ambre, qui ont été reçus avec gratitude par les Grecs car ils étaient rares en Méditerranée.

5 – Les Celtes ont créé un réseau routier avant les Romains

Les premiers Celtes ont créé leur propre centre commercial près de la source du Danube en 625 av. Il s’agissait du lieu de commerce le plus important du monde celtique depuis environ 150 ans. À 450 avant JC, les Celtes étendirent leur réseau commercial dans toute l'Europe et échangèrent des produits de luxe. À cette époque, les Celtes ont créé la célèbre Route de l’Étoile qui a commencé à Massalia et s’est étendue en Grande-Bretagne et à la Route de l’Ambre par la porte de la Moravie jusqu’à la ville moderne de Dantzig.

Pourtant, cette habileté à construire des routes n’était pas seulement utilisée pour le commerce longue distance; L’historien Graham Robb a analysé le positionnement des villes celtiques en Irlande, en France et en Grande-Bretagne et a découvert que les Celtes les avaient positionnées de manière délibérée pour refléter les chemins de leur dieu soleil sur ce qu’on appelle maintenant la «carte la plus précise du monde antique». Les Romains ont probablement basé leur route sur la construction de ce que les Celtes ont fait et avec un manque de langue écrite pour décrire leurs réalisations, ce qu'ils ont fait a été perdu dans la nuit des temps ( et la propagande romaine!

Réseau routier celtique

Les Celtes avaient créé de grands réseaux routiers dans toute l'Europe pour le commerce et l'expansion, bien avant les Romains.

6 – Les Celtes n'étaient pas des sauvages primitifs

Comme nous l'avons mentionné ci-dessus, les Romains, les Grecs et d'autres sources ont décrit les Celtes comme des sauvages primitifs, ce qui est en réalité un véritable mensonge. Comme vous pouvez le voir ci-dessus, les Celtes ont réussi à créer un réseau commercial sophistiqué et avancé avant même que les Romains ne réussissent un tel exploit.

Alors que les Romains avaient le calendrier julien, les Celtes avaient le calendrier de Coligny; Le nom lui a été donné car il a été trouvé à Coligny, en France, en 1897. Il se compose d'une variété de pièces métalliques recouvertes de marquages comprenant des chiffres, des lignes et des trous. Il a fallu environ un siècle aux meilleurs spécialistes du monde pour percer les secrets de ce calendrier celtique.

En 1989, il a été déterminé qu’il s’agissait d’un calendrier lunaire-solaire qui calculait la période de l’année en fonction des cycles de la lune et du soleil. Le calendrier pourrait prédire la position du soleil des mois à l’avance dans une montre d’une précision remarquable. En fait, il est encore plus précis que son homologue romain qui se trompe de 11,5 minutes chaque année.

7 – Les Celtes étaient riches

Il y avait une très bonne raison pour que Jules César se soit lancé dans la guerre des Gaules; il voulait de l'argent! Alors que le légendaire général prétendait simplement repousser les limites barbares, les historiens estiment que son objectif principal était de mettre la main sur les étonnants gisements aurifères découverts en Gaule celtique.

Pièces celtiques

Jules César était bien conscient de la richesse de la Gaule celtique, beaucoup pensent que c'était la force motrice de la guerre des Gaules.

César était lourdement endetté et cette conquête militaire était parfaite, car elle a également dynamisé sa carrière politique. Il était une fois supposé que les Celtes avaient acquis des bijoux en or et des pièces de monnaie par le biais du commerce, mais ils avaient leurs propres mines d'or; il y en avait 400 en Gaule et d'innombrables autres parsemant le paysage celtique.

8 – Ils étaient bien soigné

De nouveau, des sources romaines ont affirmé que les Celtes avaient les cheveux longs, n'étaient pas rasés et en général, nous étions très sales et débraillés. En réalité, les Celtes n’avaient pas un seul "style", car il différait de tribu en tribu. On pense que certains Celtes portaient des coiffures mohawks, sans doute pour effrayer leurs adversaires, tandis que les hommes libres et les citoyens qui possédaient des terres avaient généralement les cheveux longs.

Les fouilles archéologiques ont mis au jour une foule d'ornements capillaires, notamment des boules creuses dorées, des peignes et des épingles à cheveux. Pourtant, il existe également des preuves d'hommes celtes rasés de près avec les cheveux courts.

Outils de toilettage celtique

Les Celtes étaient très fiers de leur apparence, comme en témoigne cette collection d’équipement de toilettage celtique.

En ce qui concerne l'hygiène, on pense maintenant que les Celtes ont introduit le savon chez les Romains! Ils se baignaient régulièrement et pour certaines tribus, il était obligatoire pour les guerriers de prendre un bain avant le dîner.

9 – Ils ont développé des armes de fer avant leurs rivaux

C'est l'une des principales raisons pour lesquelles ils ont pu créer un empire en Europe avant leur rencontre avec les Romains. La culture Hallstatt proto-celtique a été l’un des premiers groupes à créer des épées en fer; l'utilisation de ce métal pour les armes s'est généralisée à partir du 6ème siècle avant JC.

Épées celtiques

Les épées celtiques ont été avancées pour leur temps. la culture Hallstatt Proto-celtique a été parmi les premiers groupes à utiliser le fer.

Le fer a remplacé le bronze qui était un matériau inférieur. Nous ne savons pas vraiment quel avantage cela a procuré aux premiers Celtes puisque les épées de fer étaient utilisées dans toute l’Europe au 5ème siècle avant notre ère. Pourtant, même si leurs rivaux avaient des armes de fer, ils n’ont apparemment pas perfectionné l’art dans la même mesure que les Celtes, ce qui a probablement donné aux tribus maraudeurs un avantage précoce qu’ils ont saisi.

10 – Ils étaient d'excellents guerriers

Nous savons déjà que les Celtes aimaient se battre, mais on suppose souvent qu’ils étaient peu disciplinés par rapport à leurs homologues romains. Cependant, les Celtes étaient en réalité très bien entraînés et constituaient plus que des adversaires pour l'armée qu'ils rencontraient. Leur réputation de combat était telle que le roi d'Égypte, Ptolémée II, avait fait appel à des mercenaires celtes au 3ème siècle avant notre ère. Cependant, ils étaient un peu trop bons pour le goût de Ptolémée; il craignait qu'ils ne l'attaquent alors il les fit expédier vers une île déserte du Nil!

Femme guerrière celtique

Les femmes celtiques se disputaient souvent aux côtés des hommes. Braves guerriers sur le champ de bataille, le plus célèbre d'entre eux était Boudicca - la reine guerrière des Iceni .

L'une des raisons pour lesquelles les Celtes ont finalement perdu contre les Romains était un manque d'unité par opposition à un manque d'entraînement au combat. Il était courant que les tribus celtiques se combattent, ce qui permettait aux Romains unifiés de se regrouper et de vaincre un ennemi dangereux.

Incidemment, les Celtes ne se sont pas battus nus! Ils utilisaient en fait des plaques de métal, des cottes de mailles et du rembourrage en cuir comme armure.

Conclusion

J'espère que les informations ci-dessus vous ont éclairé et que cela vous a peut-être permis de mieux connaître une civilisation souvent mal comprise et mal représentée. Les Celtes étaient certes des guerriers courageux mais étaient également de grands penseurs, inventeurs, constructeurs et créateurs. La principale chose qui leur manquait, c’était l’unité et cela finirait par causer leur chute.

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