Ardagh Chalice, v. 800-899 après JC

Quand Jimmy Quinn et Paddy Flanagan ont creusé pour acheter des pommes de terre en septembre 1868, ils n’avaient guère pu imaginer ce qu’ils étaient sur le point de découvrir.

Trouver le calice

Les deux hommes avaient cultivé intelligemment des pommes de terre dans un ring fort à Reerasta, près d’Ardagh, afin d’éviter les effets du mildiou de la pomme de terre du Grande famine irlandaise . En creusant entre les racines d'un buisson épineux, ils ont trouvé que la pelle frappait fort. Ils ont nettoyé la terre et ont trouvé une belle coupe maintenant connue sous le nom de calice Ardagh. C’était le meilleur exemple de travail du métal du 8ème siècle jamais découvert.

Calice Ardagh

Le trésor le plus important d'Irlande, le calice Ardagh, se trouve actuellement au Musée national d'Irlande.

Le changement de mains

Flanagan quitta rapidement l’emploi de la famille Quin (selon la rumeur, c’est lui et non pas Quin qui découvrit les précieux artefacts, mais Quin qui en prit tout le crédit), tandis que Jimmy Quin émigra plus tard en Australie, laissant seul le Un calice à Mme Quin, qui a décidé de le vendre à l’évêque de Limerick de l’époque, le Dr Butler, pour 50 livres irlandaises.

Toujours attentif aux bonnes affaires, Butler a ensuite revendu le calice contre une somme de 500 livres à la Académie royale irlandaise . Outre le calice, un certain nombre d'objets ont également été trouvés, notamment un calice en bronze plus petit, quatre broches ornées et une croix en bois.

Ardagh Calice bas

"Une large gamme de matériaux a été utilisée pour créer un travail de perfection."

Metropolitan Museum of Art, New York: 1977

Histoire du calice Ardagh

Ces objets, ainsi que le précieux calice, sont devenus collectivement le «Ardagh Hoard». La croix nous donne une idée vague de l’inhumation grâce à une gravure portant les numéros 727, qui auraient indiqué l’année 1727.

À cette époque, l’Irlande était soumise au loi pénale et à Il n’aurait pas été inhabituel que la messe ait lieu en secret au Rath ( irlandais pour un fort circulaire ).

Une théorie populaire suggère que le trésor a peut-être été enterré à la hâte en raison de l’approche de soldats ennemis. Cela expliquerait pourquoi les artefacts ont été enterrés sans un étui pour les protéger. Pour une raison quelconque, quiconque dissimulait ces objets précieux ne devait jamais avoir l'occasion de revenir pour leur collection.

Décrire le calice

Cet extrait de «Les trésors de l'art irlandais ancien: (Metropolitan Museum of Art, New York: 1977)» décrit le calice en détail.

«Une large gamme de matériaux a été utilisée pour créer un travail de perfection. La cuvette en argent, munie de poignées de levage, est reliée par un collier doré à un pied conique en argent, rendu plus stable par un large rebord horizontal… sur le calice, où la décoration est utilisée, il est somptueux. Ultimes La Tène font défiler, les entrelacs simples, les tresses et les frettes abondent. Les techniques utilisées sont la gravure, le moulage, le filigrane , le cloisonné et l’émaillage. Sous la bande horizontale de filigrane d'or sur le bol, les noms des apôtres en métal brillant se détachent dans une mer de pointillés.

Meilleur de la classe

Le calice Ardagh est sans aucun doute l’un des exemples les plus prisés de la métallurgie du huitième siècle qui existe aujourd’hui. L’alliance de l’argent, du bronze et de l’or, associée au savoir-faire artistique et technique évident dans sa conception, dont on pense qu’elle est littéralement en avance de plusieurs siècles, fait en sorte que The Ardagh Chalice reste le plus célèbre des artefacts historiques de l’Irlande.

Le trésor le plus vénéré d’Irlande se trouve maintenant au musée national d'Irlande .

Le saviez-vous?

Le calice est appelé "calice ministériel", destiné à distribuer du vin eucharistique à la congrégation. Sa conception, même au moment de sa fabrication, était quelque peu démodée et rappelait les calices communs byzantins et occidentaux.

Retour à l'histoire celtique

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