Boudicca - Reine guerrière des Iceni

Boudicca (orthographié de diverses manières) était la reine légendaire des Iceni, une tribu celtique qui résidait en Grande-Bretagne. Son règne correspond à l'occupation romaine de la Grande-Bretagne et, bien que son leadership soit bref, il est si mémorable que les historiens en parlent encore 2 000 ans plus tard.

Boudicca a été décrite comme la "première héroïne britannique" et est un des premiers exemples de Girl Power en action!

Jeunesse

On en sait peu sur les premières années de Boudicca, ce qui n’est guère surprenant puisque nous nous appuyons sur les écrits de deux scribes romains; Tacite et Cassius Dio, et le règne de Boudicca ont eu lieu lorsque le premier écrivain était un bébé et environ 100 ans avant la naissance de ce dernier! Cependant, les deux hommes s'accordent pour dire qu'elle était de descendance royale et était connue pour son extrême intelligence. On raconte qu’elle était grande, puissante, avec de longs cheveux roux, un regard perçant et une voix dure.

Elle s'est mariée à Prasutagus, roi de la tribu Iceni qui vivait à Norfolk. Les Iceni ont tout d'abord réussi à conserver leur indépendance lorsque Claudius a conquis la Grande-Bretagne en 43 après JC. Ils ont menacé de se révolter quatre ans plus tard lorsqu'un gouverneur romain avait planifié de désarmer la tribu. Prasutagus voulait préserver la paix et, avant de mourir, il confia l'héritier de son royaume à l'empereur romain, ainsi que sa Boudicca et ses deux filles.

Boudicca avec lance

On raconte qu’elle était grande, puissante, avec de longs cheveux roux, un regard perçant et une voix dure.

Malheureusement, le roi a commis une grave erreur car, en vertu du droit romain, l'héritage n'était autorisé que par la lignée masculine. Ainsi, lorsque Prasutagus mourut sans héritier masculin, les Romains annexèrent le royaume Iceni. C'était comme si la tribu avait été conquise alors même qu'elle n'avait pas été vaincue sur le champ de bataille.

Révolte

Les principaux membres de la tribu des Iceni ont vu leurs terres confisquées et Boudicca a affirmé qu'elle avait été violée et fouettée avec ses deux filles. C'est là que la légende de Boudicca commence véritablement. En l'an 60 de notre ère, elle lève une armée et s'associe aux Trinovantes, une autre tribu mécontente. Pour le personnage de Boudicca, cela en dit long sur le fait qu’elle a été choisie pour diriger les forces combinées. Des sources suggèrent que les tribus se sont inspirées de leurs ancêtres qui avaient chassé les Romains de Grande-Bretagne 100 ans auparavant et du prince des Cherusci, Arminius, qui avait vaincu les Romains en Allemagne un demi-siècle auparavant.

La victoire

Boudicca ne perdit pas de temps et ses forces détruisirent Camulodunum (Colchester de nos jours), l'ancienne capitale trinovantienne avant sa prise par les Romains. Lorsque les Romains à l'intérieur de la ville ont lancé un appel à l'aide, seuls 200 soldats ont été envoyés et les forces de Boudicca n'ont fait preuve d'aucune pitié et ont anéanti leurs habitants. Les historiens modernes ont déclaré que la fureur de cette attaque ressemblait à une mini Pompéi ou Herculanum, des villes qui avaient été détruites par des éruptions volcaniques! Un gouverneur romain a tenté d'assister la ville, mais ses forces ont également été anéanties. Les archéologues affirment que la ville a été méthodiquement détruite par les rebelles.

Le moment de la révolte était impeccable car le gouverneur, Gaius Suetonius Paulinus, avait les mains pleines sur l’île d’Anglesey, où son armée était en train de détruire une colonie druide à Mona. En conséquence, les batailles initiales étaient unilatérales, l’armée de Boudicca dépassant largement l’ennemi romain. Alors que Cassius Dio estimait que son armée comptait 230 000 soldats, c'est certainement une exagération.

Statue Boudicca

Lorsque l'armée de Boudicca est arrivée, un massacre a eu lieu et tous ceux qui se trouvaient à Londres sont morts.

La prochaine cible était Londinium (Londres) et, alors que Suétonius était revenu avec une petite garnison, il avait décidé de ne pas défendre la ville et l'avait abandonnée à son destin. Lorsque l'armée de Boudicca est arrivée, un massacre a eu lieu et tous ceux qui se trouvaient dans la ville sont morts. Alors que les sources romaines affirment que 70 000 personnes sont mortes dans le saccage, il est probable que ce nombre ait été exagéré pour déshumaniser les forces celtes.

Défaite

La révolte de Boudicca ne devait toutefois pas durer plus longtemps car Suetonius rassembla une armée de plus de 10 000 soldats entraînés et se prépara au combat à Watling Street, une ancienne piste qui reliait Canterbury à St Albans. C'était en 61 après J.-C. et l'armée de Boudicca est venue de St Albans pour rencontrer le gouverneur romain. Cela devait être une grave erreur car cela donnait aux Romains un avantage considérable; alors qu'ils étaient largement en infériorité numérique, les Romains possédaient un équipement et une expérience excellents au combat. En revanche, peu de soldats de l’armée de Boudicca avaient une armure et la plupart étaient armés d’outils agricoles.

Il est dit que Boudicca était assis sur un char et prononçait un discours entraînant avant la bataille. Tacite a écrit que la reine des Iceni avait dit aux Romains qu'elle était en train de venger sa liberté perdue et son agression, ainsi que ses filles et son royaume. Elle a conclu en disant que sa cause était juste et qu'elle préférerait mourir que de vivre comme esclave.

Défaite de Boudicca

Les rebelles en fuite ont été bloqués par leurs propres chariots et massacrés par les Romains sans merci.

Bien que cela ait certainement réveillé son armée, elle n'avait pas la connaissance tactique nécessaire pour tirer le meilleur parti de son avantage en nombre dans un champ ouvert et les Romains ont commencé avec une salve de javelots qui a tué des milliers de rebelles. Les Romains ont alors attaqué dans une formation de coin et les rebelles en fuite ont été bloqués par leurs propres chariots et massacrés par les Romains sans pitié. Compte tenu du nombre de participants sur le terrain, la bataille a été étonnamment rapide, bien que Tacitus ait probablement exagéré à nouveau lorsqu'il a déclaré que 80 000 rebelles sont morts et 4 000 Romains seulement.

Mort et héritage

Les sources romaines sont en désaccord sur ce qui est arrivé à Boudicca après la bataille. Alors que Dio affirme être décédée des suites d’une maladie, le récit de Tacite sur la façon dont elle s’est suicidée en buvant du poison pour éviter la capture semble plus probable.

La rébellion de Boudicca a peut-être finalement échoué, mais elle est maintenant considérée comme une héroïne des temps modernes. Les historiens ont fait remarquer à quel point la reine Iceni était une icône de l'histoire britannique tout en étant à la fois un symbole de la liberté britannique et du pouvoir féminin. On peut voir la nature durable de sa légende à travers différents films racontant l’histoire. En 1902, une statue de Boudicca est dévoilée près du pont de Westminster à Londres. C'est une image étonnante d'une fière guerrière debout sur un char de guerre, tenant une lance; C'est une figure d'intrépidité, d'espoir et de liberté, et résume bien une femme remarquable qui était prête à tenir tête à la puissance de Rome et à mourir pour une cause qu'elle jugeait juste.

Retour à l'histoire celtique

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