Comtesse Constance Markievicz

La comtesse Constance Markievicz a vécu une existence privilégiée pendant les quelque 40 premières années de sa vie, mais a laissé le luxe derrière elle pour aider l'Irlande à devenir indépendante.

Elle a joué un rôle central dans la Rising Easter de 1916 et ses exploits évoquent l'héroïsme, le courage et l'intrépidité. Elle se tenait côte à côte avec les autres patriotes impliqués dans l'insurrection et ses actes sont passés à la légende.

Markievicz a été nommé commandant en second de Michael Mallin à la garnison de St. Stephen’s Green / Collège des chirurgiens pendant le soulèvement de Pâques et est sans aucun doute l’une des figures les plus charismatiques de la rébellion. En plus d’être la femme la plus en vue du Rising, elle a réussi à se démarquer encore plus par son sens de la robe coloré qui comprenait des molletons verts et une tunique, un chapeau souple avec une plume d’autruche et une culotte de cavalier. De plus, elle était normalement vue avec une arme à la main.

Comtesse Constance Markievicz en couleur

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Outre son sens vestimentaire jugé inhabituel pour une femme de l’époque, la comtesse aimait aussi fumer des cigarettes que l’on croyait sans vie. Sa mode et son comportement ne faisaient qu'ajouter à sa notoriété croissante.

Ci-dessous, nous reprenons son rôle dans la rébellion tout en fournissant quelques informations de base et, enfin, en jetant un coup d'œil à ses autres réalisations.

Contexte

En dépit de son nom exotique, la comtesse Markievicz est en réalité née Constance Gore-Booth en 1868 à Londres. Durant les quatre premières décennies de sa vie, elle a adopté le style de vie plus «traditionnel» associé aux femmes à l’époque où elle a assisté à des événements sociaux organisés dans la haute société. Sa famille était de riches propriétaires terriens dans une grande propriété du comté de Sligo.

Initialement, la jeune Constance souhaitait devenir artiste et étudia même l'art à la prestigieuse Slade School de Londres en 1893. Cinq ans plus tard, elle passa à la célèbre Julian School de Paris, où elle rencontra Compte Casimir Dunin Markievicz . À cette époque, il était marié mais sa femme est décédée en 1899 et le riche comte polonais s'est marié à Constance en 1901; elle est devenue connue sous le nom de comtesse Markievicz à partir de ce moment-là.

En 1903, le couple s'installe à Dublin où la comtesse acquiert une réputation d'artiste paysagiste. Deux ans plus tard, elle fonda le United Artists Club et semblait prête à passer le reste de sa vie au service de sa passion pour l'art. Cependant, en 1906, il se passa quelque chose qui changea tout et la conduisit sur le chemin qui la vit inscrite pour toujours dans l'histoire.

Le début de la comtesse rebelle

La comtesse avait loué un petit chalet de campagne en dehors de Dublin au poète Padraig Colum en 1906. Il avait laissé des exemplaires d'une publication intitulée 'Le paysan et le Sinn Fein'. Le contenu concernait la revendication d'indépendance de la domination britannique et la comtesse était prise en compte par le texte révolutionnaire.

Deux ans plus tard, elle s’immergea dans la politique nationaliste irlandaise et rejoignit rapidement le Sinn Fein et un mouvement de femmes dénommé Inghinidhe na hEerann (Filles d’Irlande). Elle a également représenté le parlement en 1908 à Manchester, mais a été défaite.

Constance Markievicz en uniforme de l'armée

La comtesse Constance Markievicz en uniforme de l'armée irlandaise et son revolver chargé.

Imperturbable, elle fonda Fianna Eireann en 1909; c’était une sorte de mouvement militaire de scouts avec l’utilisation des armes à feu encouragée. Selon Padraig Pearse, ce mouvement était aussi important que celui des Irish Volunteers, fondé quatre ans plus tard.

La Comtesse a fait ses premiers pas en prison en 1911 lorsqu'elle a été emprisonnée pour sa participation aux manifestations lors de la visite du roi George V. Au cours du lock-out de 1913, elle a mis en place des cuisines populaires afin de nourrir les plus démunis.

En outre, elle a joué un rôle majeur dans la création de Cumann na mBan (une organisation pour les femmes républicaines) en 1914 et l'année suivante, elle a aidé à organiser et à former l'Irish Citizen Army (ICA) dirigée par James Connolly.

Les plans pour la montée ont commencé bien avant l'événement; la comtesse et Connolly auraient envisagé de s'emparer de la Mansion House de Dublin dès le 25 septembre 1914. H.H Asquith et John Redmond s'adressaient à une réunion de recrutement de l'armée, mais lorsqu'il a été constaté que des soldats étaient également présents, le plan avait été abandonné.

Pourtant, le soir même, le duo s’adressa à une grande réunion à St. Stephen’s Green. La réunion était gardée par des membres de l'ICA qui avaient des fusils et des baïonnettes mais pas de munitions. Des hommes de la gendarmerie royale irlandaise étaient également à la réunion avec des armes à la main, mais heureusement, aucun coup de feu n’a été tiré.

Une fois que la Première Guerre mondiale a commencé, la comtesse Markievicz et Connolly ont attendu leur heure en attendant le moment opportun pour commencer une insurrection. Le duo aurait commencé le processus de planification à partir d'août 1914, mais il a fallu attendre jusqu'en avril 1916 pour que le Rising puisse enfin avoir lieu.

La montée

Ce que Connolly ignorait, c’est que la Irish Republican Brotherhood (IRB) préparait elle aussi une rébellion et envisageait un soulèvement armé depuis septembre 1914. Il a menacé de déclencher le soulèvement avec la CIA si les autres partis n’agissaient pas. Finalement, il rencontra les dirigeants de la CISR en janvier 1916 et ils acceptèrent de travailler ensemble.

Il a été décidé que l'ICA, la CISR et les volontaires irlandais (un groupe paramilitaire fondé par des nationalistes irlandais et dirigé par Eoin McNeill ) participer à une insurrection commune à Pâques 1916. Les chefs de la rébellion ne firent pas confiance à McNeill et ne fut informé de la décision de se battre que le 21 avril. McNeill a ordonné l'arrêt du soulèvement le dimanche de Pâques (23 avril) et l'a même publié dans le journal Independent.

Armée citoyenne irlandaise

L’armée irlandaise irlandaise rassemble des unités qui marchent sur Stephens Green et creusent des tranchées en prévision du soulèvement de Pâques.

Malgré cet événement, Connolly et les dirigeants de la CISR ont décidé de procéder à la Rise pour le plus grand plaisir de la comtesse qui a écrit:

"Notre désir de cœur nous a été accordé et nous nous sommes considérés chanceux."

Les rebelles ont pris position sur le champ de bataille le lundi 24 avril et la comtesse était fortement impliquée. Avant son arrivée à St. Stephen’s Green, la comtesse avait livré du matériel médical à la garnison ICA de Sean Connolly à l’hôtel de ville.

Quand elle est arrivée au Green, elle portait un fusil. Au départ, elle était censée assurer la liaison entre le Green et le GPO. Cependant, Mallin lui a demandé de rester en raison du manque de partisans (il s'attendait à deux fois le nombre qu'il avait réellement) et l'a persuadée de devenir son commandant en second. Markievicz, toujours disposé à assumer le devoir de creuser des tranchées.

De ces tranchées, la comtesse, Mallin et d’autres personnes ont été la cible de tirs nourris de tireurs d’élite postés à l’hôtel Shelbourne. Le mardi 25 avril, Mallin a décidé que leur position était trop vulnérable et il a ordonné aux rebelles de se retirer dans le Collège des chirurgiens. la comtesse a conduit les troupes dans le bâtiment et aurait tiré la serrure de la porte avec son arme.

Pendant le reste de la semaine, les rebelles se sont battus avec courage, malgré l'inéluctabilité croissante de la défaite. Le samedi 29 avril, Padraig Pearse réalisa que le Rising était voué à l'échec et décida de se rendre sans condition aux Britanniques afin d'éviter de nouvelles pertes de vies humaines. Les autres postes ne se sont pas rendus avant l’annonce de la décision de Pearse.

La garnison du Green n'a pas reçu confirmation de l'ordre de capitulation avant plusieurs jours, mais lorsqu'elle est finalement arrivée, la comtesse a été la première à le voir. Bien que Mallin ait été initialement réticent à accepter l'ordre, il l'a finalement fait en raison de sa haute estime pour James Connolly, qui aurait endossé l'ordre. De plus, Markievicz a marché autour de la garnison en répétant: «Je fais confiance à Connolly, je fais confiance à Connolly».

James Connelly

James Connolly était un dirigeant républicain et socialiste irlandais, aligné sur le syndicalisme et les travailleurs industriels du monde .

Elle a accompagné Mallin lorsqu'il s'est rendu à l'officier de l'armée britannique, le major de Courcy Wheeler. On dit que lorsqu'on demanda à la comtesse de désarmer, elle embrassa son revolver avant de le rendre. Ce geste simple mais calculé est l’un des gestes les plus mémorables et les plus célébrés de la Rising.

La comtesse Markievicz a une nouvelle fois montré sa bravoure en refusant d'abandonner Mallin. On lui a offert de passer en toute sécurité dans une voiture, mais elle a décidé de se tenir à côté de son commandant alors qu'ils traversaient une double file de troupes ennemies.

L’un des aspects les plus controversés de la vie de Markievicz est son assassinat présumé de Michael Lahiff, un agent de police non armé de St. Stephen’s Green. Bien que l'identité de son assassin n'ait jamais été prouvée de manière concluante, une infirmière du nom de Geraldine Fitzgerald a affirmé avoir été témoin de l'incident et avoir désigné la comtesse comme l'auteur. Selon Fitzgerald, Markievicz est tombé sur le Green et a triomphalement répondu «Je l’ai eu» alors que certains rebelles sont apparus pour la féliciter de cet acte.

Conséquences

La comtesse Markievicz était la seule femme membre du Rising à faire face à une cour martiale. L’accusation a tenté de prétendre qu’elle avait été «froissée» au cours du procès du 4 mai 1916, mais les archives officielles racontent une tout autre histoire.

Selon des sources historiques, la comtesse était digne, courageuse et provocante tout au long du procès et a déclaré:

"Je me suis battue pour la liberté de l’Irlande et peu importe ce qui m’arrive. J'ai fait ce que je pensais être juste et je m'en tiens à cela. "

Bien qu'elle ait été déclarée coupable et condamnée à la peine de mort, elle a été clémentée à cause de son sexe. . En conséquence, la peine a été commuée en peine de prison à vie.

Constance Markievicz en prison

La comtesse a été condamnée à la réclusion à perpétuité, mais n'a purgé que 13 mois en Irlande et au Royaume-Uni.

La comtesse a passé 13 mois en prison en Irlande et en Angleterre. Au cours de son incarcération, elle a affirmé que l'inspiration de Thomas Clarke, signataire de la Proclamation, l'avait inspirée en prison. Pendant toute sa vie, elle a critiqué Eoin McNeill, le chef d’état-major des Volontaires irlandais, parce que non seulement il s’opposait au Rising, mais il tentait de l’empêcher.

Lors des élections générales de décembre 1918, la comtesse Markievicz est devenue la première femme à remporter un siège à la Chambre des communes de Westminster. Toutefois, en tant que membre du Sinn Fein, elle a suivi les traces de son parti et n’a pas pris place.

Au lieu de cela, elle fut ministre du Travail lors du premier quotidien (avril 1919-1921). Elle était également à la tête de Cumann na mBan et s’opposait farouchement au traité anglo-irlandais de décembre 1921. La comtesse a également soutenu le camp anti-traité pendant la guerre civile. Vers la fin de sa carrière, elle rejoignit Fianna Fail qui avait Eamon de Valera , un autre rebelle qui avait réussi éviter l'exécution.

Constance Markievicz Funérailles

Les rues de Dublin sont remplies de supporters lors du cortège funèbre de Constance Markievicz.

La comtesse Markievicz est décédée en 1927 dans un hôpital de Dublin. C'est une mesure de la femme que des milliers de personnes de la classe ouvrière ont bordée les rues pendant son cortège funèbre.

Sources

Foy, Michael & Barton, Brian: The Easter Rising (1999)
Young, James D.: Socialism Since 1889: A Biographical History (1988)
http://www.historylearningsite.co.uk/ireland-1845-to-1922/countess-markievicz/
http://www.bbc.co.uk/history/british/easterrising/profiles/po10.shtml
http://www.sligoheritage.com/archmark2.htm

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