Niall des neuf otages

Au fur et à mesure que nous explorons l'histoire et la mythologie irlandaises à la recherche de contes et de légendes, il devient évident que de nombreux récits de la vie de chacun et de Niall des neuf otages ( Niall Noigiallach ) ne fait pas exception. Il était le fils de Eochaid Mugmedon et aurait été l’un des plus courageux et légendaires High Kings of Ireland.

Le roi kidnappeur

On pense également que Niall était le fondateur de la plus puissante dynastie royale irlandaise, ses descendants ayant dirigé l'Irlande pendant les 6 siècles qui suivirent sa mort. Niall a reçu son épithète parce qu'il avait un penchant pour les otages d'autres royaumes. Selon le folklore, son otage le plus célèbre était un homme connu sous le nom de «Succat», plus connu sous le nom de Saint Patrick.

Tandis qu’une source traditionnelle de hauts rois indique qu’il régna de 368 à 395 ap. prouvé être faux. Les historiens modernes ont utilisé les généalogies de Ui Neill pour donner une date plus précise de son règne et dire qu'il se situe probablement entre 445 et 453 après JC.

Niall Noigiallach

Niall était le fondateur de la plus puissante dynastie royale irlandaise, ses descendants ayant dirigé l'Irlande pendant les six siècles qui suivirent sa mort.

Naissance et accession

Selon la légende, sa mère, Cairenn Chasdub, aurait laissé Niall au sol car elle craignait ce que Mongfind, la première épouse d'Eochaid Mugmedon, ferait au bébé. Un poète appelé Torna trouve Niall et l'élève. Il est retourné à Tara et est devenu populaire auprès des nobles qui lui ont souhaité de succéder à Eochaid en tant que roi malgré le fait que le roi ait quatre autres enfants mâles.

Lors d'une partie de chasse, les cinq garçons vont à la recherche d'eau et rencontrent une horde hideuse qui garde un puits et refuse de céder de l'eau à moins qu'elle ne reçoive un baiser. Des cinq garçons, seule Niall la satisfait d'un baiser et elle se transforme immédiatement en une belle femme. Niall ne reçoit pas seulement l'eau, il est également récompensé généreusement puisque la femme lui accorde, ainsi qu'à ses 26 autres descendants, la Haute Royauté d'Irlande.

Une autre histoire raconte que, à la mort d’Eochaid, la royauté était encore à gagner. Crimthann, le frère de Mongfind, monte sur le trône, mais lorsqu’il est en Ecosse, les quatre fils de Mongfind prennent la couronne. Crimthann est revenu pour la guerre mais Mongfind a organisé un festin pour maintenir la paix où elle a comploté d’empoisonner le vin de son frère. Cependant, il ne boirait que si elle participait également et que la perfide femme mourrait avec Crimthann. Après que la poussière se soit dissipée, Niall est devenu le Haut Roi et son demi-frère Brion a été nommé commandant en second.

Règne du roi Niall

En Irlande, Niall est réputé pour la consolidation du pouvoir dans la région nord du pays et a créé la dynastie Ui Neill susmentionnée. Pourtant, il est également connu pour avoir mené une série d'attaques sur la Grande-Bretagne et la France et aurait participé à la création d'un royaume gaélique dans le nord du pays de Galles. C'est au cours de l'un de ses nombreux raids sur la côte britannique qu'il aurait enlevé Saint Patrick. C'est à partir d'ici que Patrick a atterri à Antrim, où il était un troupeau des cochons du chef Milcho sur Slieve Mish.

Niall Des Neuf Otages

Niall a combattu en Grande-Bretagne et en Gaule (France moderne), il s'est heurté à des légions romaines et les a souvent vaincues au combat.

À ce stade, nous nous appuyons sur des sources anciennes, mais elles suggèrent que, alors que Niall avait combattu en Grande-Bretagne et en Gaule (France moderne), il s'était heurté à des légions romaines et les avait souvent vaincues au combat. Bien que cela soit vrai si la date de son règne au 4ème siècle de notre ère était exacte, nous avons établi que son règne était au milieu du 5ème siècle de notre ère.

Dans ce cas, il n'a probablement pas rencontré de légions romaines, car les Romains avaient presque abandonné la Grande-Bretagne avant 410 avant JC et il en restait peu après 430 après JC. Si Niall avait effectivement pris part à des campagnes en Gaule, il se serait peut-être heurté à des forces romaines affaiblies, car leur empire occidental était à genoux à ce stade.

La mort de Niall

Des sources anciennes disent que Niall a été tué par Eochaid, fils d'Ennae Cennsalach, roi de Leinster. Bien qu'il y ait (de manière prévisible) différents récits de l'événement, toutes les sources s'accordent pour dire que Niall est décédé en dehors de l'Irlande. Selon le saga «La mort de Niall et des neuf otages», le poète de Niall, Laidcenn mac Bairchild, refuse l’hospitalité des Eochaid, qui a entraîné la destruction de la forteresse du poète et la mort de son fils, Leat.

La légende raconte que Niall avait déclaré la guerre à Leinster et l'avait terminée quand Eochaid avait été remis. Niall a enchaîné Eochaid à une pierre et a envoyé neuf guerriers pour l'exécuter, mais Eochaid s'est libéré et a tué tous les hommes. Laidcenn est ensuite tué par Eochaid et Niall l'exile en Écosse. À ce stade, les sources se contredisent, les récits de la disparition de Niall allant d’un coup de flèche en Écosse à un meurtre dans la mer Ictienne.

L'un des récits les plus répandus indique que Niall était campé au bord de la Loire, en Gaule, lorsque Eochaid lui a tiré dessus avec une flèche. Le corps de Niall est ensuite ramené chez lui par ses hommes loyaux et mène sept batailles en cours de route. Torna, la mère adoptive de Niall, serait morte de chagrin quand elle a appris sa mort. Le corps de Niall aurait été inhumé à Faughan Hill, à Jordanstown, à quelques kilomètres de Navan, dans le comté de Meath, qui était à l’époque le cœur de la Haute Royauté.

Son héritage

Alors que certains historiens (avec beaucoup d’hyperboles) ont comparé Niall du règne des neuf otages à celui d’Alexandre le Grand, une comparaison plus appropriée serait celle de Gengis Khan en raison du nombre extraordinaire de descendants qu’il a! Une étude génétique menée en 2006 par le Trinity College Dublin montre que 3 millions d'Irlandais sont issus de Niall! Une étude du chromosome Y (transmis uniquement par des hommes) a montré qu'il remontait à des dizaines de générations jusqu'à un homme.

Pourcentage d'hommes issus de Niall

D'autres recherches ont montré que cette personne appartenait à la lignée Ui Neill et que Niall était le fondateur de la dynastie, ce qui indique qu'il est l'ancêtre d'environ 8% des Irlandais dans le monde! L’équipe Trinity a également montré que dans une région du nord-ouest de l’Irlande, plus de 21% des hommes étaient porteurs des gènes de Niall. Le chromosome s'est retrouvé chez 16% des hommes de l'ouest et du centre de l'Écosse et chez 2% des new-yorkais américano-européens.

À une époque, il était supposé que Niall of the Nine Otages était une figure mythologique, mais ces études suggèrent le contraire. Les récits de ses exploits sont peut-être exagérés, mais son impact sur l'histoire de l'Irlande est indéniable.

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