Irlande Viking

Vers la fin du 8ème siècle, les nations scandinaves devenaient trop densément peuplées en fonction de leurs habitants, ce qui ouvrait une nouvelle ère d'expansion à travers l'Europe. Les Vikings ont navigué vers les îles britanniques et ont attaqué Lindisfarne en Angleterre en 793 après JC.

En moins de deux ans, ils étaient arrivés en Irlande en provenance de Norvège avec des raids sur les îles Raithlin, Antrim et Lambay, Dublin, en 795. Les Vikings n'ont pas perdu de temps, détruisant les monastères d'Iona, Inisbofin et Inismurray la même année.

Raids Foudre

Au cours des premières décennies de l'histoire viking en Irlande, les maraudeurs nordiques ne sont pas restés très longtemps au même endroit. Au lieu de cela, ils préféraient attaquer rapidement une cible et disparaître de l'autre côté de la mer.

Étant donné la nature des attaques, il est probable que ces raids initiaux ont été effectués par des groupes indépendants de Vikings plutôt que par un collectif organisé.

Guerrier viking

Les Vikings avaient une apparence féroce et effrayante faite de métal, de fourrure et de corne.

Les annales de l’histoire montrent que les Vikings ne se sont jamais aventurés à plus de 20 km de l’île, préférant toucher des cibles côtières vulnérables.

C’était une stratégie prudente qui leur rapportait beaucoup de succès bien que divers groupes de Viking aient subi des défaites. Un exemple célèbre de guerriers irlandais ayant vaincu les envahisseurs vikings s'est produit en 811 lorsque les Ulaid ont anéanti leurs adversaires.

Locha Leinand, le roi d'Eoganacht et les hommes d'Umail ont également connu un succès notable en 812, mais les Vikings ont été persistants et ont continué à battre les côtes nord et est de l'Irlande. Ils sont devenus plus hardis lors de leurs attaques et ont attaqué la ville d'Armagh à trois reprises en 832.

Colonies viking

Ce fut le début de l'expansion des Viking en Irlande et ils créèrent des colonies à Lough Neagh en 840 et 841 avant d'abandonner leur tactique de raid éclair peu après avec d'autres colonies à Cork, Dublin (Dubhilnn) et Waterford (Vadrefjord).

Les Vikings sont réputés pour piller leurs monastères et assassiner leurs habitants, mais leur comportement n’était guère différent de celui des tribus irlandaises existantes. Les monastères étaient riches et manquaient de défense, ce qui en faisait des cibles faciles et évidentes. Les Vikings ont en fait attaqué des monastères pour le bétail, les provisions et la terre. Ils ont également pillé des pierres précieuses et des métaux, mais ce n’était pas leur seul objectif.

Selon des témoignages historiques, les Vikings et les Irlandais de souche ont réussi à coopérer pour la première fois en 842, même s’il est tout à fait possible que des relations positives aient été établies plus tôt. En 844, les Vikings avaient établi une base à Lough Ree afin d’attaquer rapidement la campagne environnante. Ces raids ne se sont pas déroulés sans incident puisque, selon les annales, Turgesius, un important chef viking, aurait été noyé par Mael Sechnaill, roi des Ui Neill.

Politique et concurrence

Ironiquement, c'est surtout en Irlande que les Vikings sont le plus vulnérables, car les rois d'Irlande avaient désormais un lieu où ils pouvaient attaquer et non frustrés par un ennemi invisible. La colonie viking de Cork, nouvellement créée, a été complètement détruite et Mael Sechnaill a attaqué et pillé Dublin en 849.

À ce jour, les guerriers danois rivaux attaquaient l'Irlande et menaçaient les colonies viking. Les envahisseurs nordiques n'avaient donc d'autre choix que de devenir plus politiques et de rechercher des alliances avec des tribus irlandaises. Les choses semblaient inquiétantes pour les Vikings lorsque Waterford fut détruit en 860 et six ans plus tard, tous les ports longue nordiques du nord de l'Irlande furent brûlés. En 902, Cerball mac Muirecain de Leinster et Mael Finnia mac Flannacain de Brega se sont unis pour chasser les Vikings de Dublin.

Bateau viking

Les drakkars vikings pourraient naviguer dans des eaux peu profondes. Ils pourraient ainsi remonter les rivières et traverser la mer.

Deuxième âge viking

Les Vikings ont peut-être quitté leurs colonies irlandaises, mais ils continuent d'errer dans la mer d'Irlande et, en 914, ils rentrent à Waterford Harbour et reconstruisent leurs colonies à Cork, Waterford, Dublin, Limerick et Wexford une décennie après leur retour. Au 10ème siècle, diverses tentatives infructueuses d’agrandissement eurent lieu, incapables de vaincre les nombreuses tribus irlandaises.

À la fin du Xe siècle, Brian Boru est apparu comme un grand dirigeant et en 1002; il est devenu le haut roi d'Irlande. En 1014, la légendaire bataille de Clontarf, où Boru est tué en dépit de la victoire de son armée, est souvent considérée comme la fin des guerres vikings. En réalité, c'était une bataille interne pour la souveraineté entre Boru et divers chefs de tribus. Les Vikings étaient impliqués dans la bataille aux côtés de Mael Morda de Leinster mais constituaient une force politique mineure bien avant Clontarf.

Conséquences

Cela a toutefois sonné le glas de toute puissance viking persistante en Irlande. Une erreur majeure commise par les Vikings a été de s’impliquer dans le monde obscur de la politique irlandaise et de rencontrer l’opposition de plus de milieux qu’ils ne pouvaient l’imaginer. Les Vikings ont laissé une marque indélébile dans l'histoire irlandaise en établissant des villes à Dublin, Cork et Waterford.

Ils ont également eu une profonde influence sur la création d'armes, de bijoux, de constructions navales ainsi que sur le développement de nouvelles tactiques de combat. De nombreux vikings ont adopté le christianisme et les mariages mixtes étaient également courants. En conséquence, les Vikings restés en Irlande se sont assimilés à la culture irlandaise tout en introduisant des éléments de la culture nordique qui ont transformé la nation pour les générations à venir.

Le saviez-vous?

Les Vikings qui sont venus en Irlande de 795 à 840 après JC étaient principalement originaires du pays maintenant connu sous le nom de Norvège. Les Vikings danois sont arrivés en Irlande vers 849 après JC et ont combattu les Vikings nordiques.

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