Le raid de Cooley sur les bovins

Pour beaucoup d’amoureux de la mythologie irlandaise, l’histoire la plus épique d’Ulster Cycle, le Cattle Raid of Cooley (Táin Bó Cúalnge). L’histoire tourne autour de la reine Medb de Connacht et de son mari Ailill, qui envisagent de voler le haras sacré connu sous le nom de Donn Cuailnge à Daire, le chef d’Ulster.

Comme tous les hommes d'Ulster ont été frappés par une malédiction qui les empêche de se battre, le héros légendaire Cú Chulainn (âgé de 17 ans) doit faire face à l'armée du Connacht.

La jalousie de la reine Medb

Selon la légende, le raid contre les bovins de Cooley aurait eu lieu au premier siècle de notre ère et mettrait en vedette Medb, la reine du Connacht. L'histoire a commencé assez innocemment avec son mari se vantant que Medb était plus riche maintenant qu'avant le mariage. Comme elle était la fille du haut roi d'Irlande, cela la blessa grandement. Après une querelle impliquant la comparaison des richesses, il fut découvert qu’Ailill avait un magnifique taureau blanc auquel Medb ne pouvait pas correspondre.

Elle a demandé à son messager s'il y avait un taureau en Irlande qui pourrait correspondre à ce taureau blanc et on lui a répondu que Donn Cuailnge était de loin le meilleur de ce pays. L'un des problèmes était que le taureau appartenait au puissant Daire de Cooley dans la province d'Ulster. Medb a immédiatement envoyé un messager en Ulster pour lui demander un prêt du taureau pour un an.

Le taureau brun de Cooley

Donn Cuailnge était de loin le meilleur taureau d'Irlande, mais il appartenait au puissant Daire de Cooley dans la province d'Ulster.

Egos Fragiles

Medb a offert 50 génisses, un char et son amitié pour le prêt à Connacht, et Daire a immédiatement accepté. Il a organisé un festin somptueux pour célébrer ce nouvel arrangement, mais certains membres ivres du groupe de Medb ont été surpris en disant que Daire était sage d’abandonner le taureau, sinon il aurait été pris de force. Daire en colère a rejeté la proposition et a envoyé le domicile de la représentante de Connacht les mains vides.

Lorsque Medb a appris l'existence de cette volte-face, elle a immédiatement constitué une armée et s'est engagée à attaquer l'Ulster pour donner une leçon de respect à Daire et à prendre Donn Cuailnge. Avec la force supplémentaire des armées d’Ailill et le fait que les guerriers d’Ulster étaient frappés par la malédiction des Pangs of Ulster, Medb était certain que la victoire serait la sienne. Cependant, elle a reçu un avertissement terrible de la part d'une bonne fortune nommée Fedelm, qui avait annoncé qu'un jeune guerrier appelé Cú Chulainn détruirait les armées du Connacht.

Entrez Cú Chulainn

Malheureusement, Cú Chulainn n'était pas à l'affût lorsque l'armée du Connacht est arrivée et qu'elle a pris les forces de l'Ulster par surprise. Cependant, une fois rentré chez lui, il a mené une guerre de guérilla contre les hommes de Medb et les a choisis un par un. Il a tué avec sa fronde et a également massacré des soldats qui ont été séparés du groupe. Medb lui a offert de l'argent et des terres dans le but de faire changer de camp de Cú Chulainn, mais il a refusé. Cependant, il a promis d'arrêter d'attaquer ses hommes si elle pouvait trouver quelqu'un pour le vaincre en combat singulier.

Medb a accepté car elle était convaincue que l'un de ses grands guerriers pourrait battre cet adolescent, mais elle s'est trompée lorsqu'il a vaincu chaque homme jeté sur lui. Medb a invité le légendaire Fergus, beau-père de Cú Chulainn, à se battre, mais une fois sur le champ de bataille, Cú Chulainn a accepté de céder devant un Fergus réticent, à condition que son beau-père lui rende la pareille à l'avenir.

Chariot de guerre Cuchulainns

Ferdia, frère adoptif de Cú Chulainn, a été impliqué dans une bataille épique de cinq jours avec le puissant Cú Chulainn avant d’être finalement tué.

La grande bataille

Seul Ferdia, frère adoptif de Cú Chulainn, constituait une menace crédible pour le grand guerrier, mais Ferdia ne voulait pas se battre. Medb a menacé de ruiner sa réputation et de répandre dans tout le royaume que Ferdia était un lâche, mais cela a échoué. Obtenir l'alcool de Ferdia et promettre le mariage avec la fille de Medb ne suffisait pas. Cú Chulainn a écarté les chances de victoire de Ferdia et a accepté de s’en prendre à son frère.

Comme tous les deux ont été formés par Scáthach en Écosse, ils ont été à égalité et une bataille titanesque a eu lieu. Ferdia avait une armure très résistante qu'aucune arme ordinaire ne pourrait percer, tandis que Cú Chulainn possédait le Gae Bolga, une lance spéciale qui nécessitait une technique unique qu'il savait exécuter. Après cinq jours, Ferdia semblait avoir remporté la victoire en perçant le sabre de son frère avec une épée, mais Cú Chulainn lâcha le Gae Bolga qui pénétra dans l’armure de Ferdia et le tua sur le coup.

Ulster se lève

Cú Chulainn était épuisée et cherchait un peu de repos. Alors que Medb finissait par mettre la main sur Donn Cuailnge, elle était coincée dans l'Ulster où les guerriers se remettaient de leurs douleurs. Cú Chulainn n'a initialement pas pris part à la bataille, mais son esprit de combat ne lui permettait pas de rester les bras croisés. Il se releva alors qu'il n'était pas complètement guéri et reprit la bataille. Il a rencontré Fergus et lui a rappelé la promesse faite lors de leur réunion précédente. Fergus était un homme d'honneur, alors il accepta de céder et emmena ses 3 000 hommes avec lui.

Cela signifiait qu'Ailill et Medb devaient compter sur leurs armées et que la reine réalisait maintenant qu'elle ne pourrait pas gagner la bataille. Elle a entamé une retraite complète et a renvoyé Donn Cuailnge à Connacht. Elle pensait avoir sécurisé le taureau de façon permanente.

Reine Medb

Medb et Ailill ont fait la paix avec l’Ulster et un traité de paix a permis à aucune des deux parties de se battre contre l’autre pendant sept ans.

Bataille des taureaux

La légende raconte ensuite que Donn Cuailnge a combattu le taureau blanc d’Ailill à Tarbga, une colline connue pour être le lieu de «la douleur du taureau». Un homme appelé Bricriu a été choisi pour juger la bataille, mais il a été piétiné et condamné à mort pendant le spectacle qui a duré toute la journée et la nuit. Finalement, Donn Cuailnge est sorti victorieux et a dispersé les restes de son ennemi dans toute l'Irlande au cours d'un voyage de deux jours. Il est retourné en Ulster où il est décédé après avoir acquis la réputation d'être le meilleur taureau d'Irlande.

Après une guerre qui a coûté la vie à des milliers de personnes, Medb et Ailill ont conclu la paix avec l’Ulster et un traité de paix a garanti l’absence de conflit entre les deux camps pendant sept ans. Les deux parties sont revenues sur leurs terres respectives et les guerriers d'Ulster ont été remplis de triomphe tandis que Cú Chulainn avait fait ses premiers pas pour devenir une légende.

Le saviez-vous?

À l'extérieur du bureau de Groupon à Dublin, en Irlande, il y a un grand statue de la reine Medb ( Maeve ) de Connaught.

Retour à la mythologie celtique

Mis à jour par:



Catégories populairesProduits populairesBijoux Celtiques
Bagues de fiançailles celtiquesBague de fiançailles TrinitéPendentifs Celtiques
Alliances celtiquesBague de fiançailles en saphirCroix celtiques
Anneaux de bouclier celtiqueBague de fiançailles celtiqueBoucles d'oreilles celtiques
Bagues CladdaghAlliance CladdaghBoutons de manchette celtiques
Bagues CeltiquesAlliance celtiqueBijoux viking