Les enfants de lir

La légende des enfants de Lir est ancrée dans le folklore irlandais depuis des siècles. Comme pour toutes les légendes, il existe des variations, des versions contrastées d'événements, de noms et de lieux. Cet article détaillera la version la plus communément acceptée de l'histoire et indiquera les variations lorsqu'elles sont pertinentes.

Il y a très très longtemps...

L'histoire commence il y a des milliers d'années, dans l'Irlande ancienne, à une époque où les anciens seigneurs de la guerre dirigeaient le pays. L'une de ces communautés était connue sous le nom de Tuatha Dé Danann , du nom de la déesse Dana. Les Gaels avaient envahi l'Irlande après avoir vaincu les Tuatha Dé Danann lors de la bataille de Teltown, et les anciens peuples estimaient qu'il était nécessaire d'élire un roi pour les gouverner et renforcer ainsi leur position contre les Gaels.

Le roi qu'ils ont choisi était Bodhbh Dearg ( aussi appelé Bov le Rouge ) de Lough Derg. Ce choix a été accepté par tous, à l'exception de Lir ( des Fews dans le comté d'Armagh ), qui voulait la royauté pour lui-même. Lir a refusé d'accepter Bodhbh comme roi. Pourtant, malgré le fait que de nombreux partisans du roi voulaient que Lir soit mort, Bodhbh a refusé de le persécuter.

Enfants de lir

De beaux cygnes sont protégés dans toute l'Irlande, comme ceux de Lough Derg, dans le comté de Clare.

Les enfants

Plus tard, le roi apprit que la première femme de Lir était décédée après trois nuits de maladie et craignait pour sa rivale déchirée d'offrir à Lir la main de l'une de ses trois filles adoptives, à condition que Lir le reconnaisse à son tour comme roi. Lir a accepté l'offre en choisissant comme épouse l'aîné, Aobh ( également appelé Aebh ou Eve en anglais ).

Aobh a rendu Lir très heureuse et leur union a donné naissance à quatre beaux enfants: Fionnuala ( l'aînée, une fille ), Aodh ou Aed ( un fils, le jumeau de Fionnuala ,) et un jumeau plus jeune. fils ( Fiachra et Conn ). Malheureusement, Aobh est mort en donnant naissance à Fiachra et Conn et Lir ont été dévastés par son chagrin.

La belle-mère diabolique

En apprenant la perte de Lir, Bodb Dearg proposa une fois de plus d'aider Lir, offrant une autre de ses filles adoptives - la soeur d'Aobife, Aobh. Au début, tout allait bien dans ce nouveau mariage, mais comme Lir continuait de s'attarder sur ses enfants ( au point de dormir près d'eux la nuit ), Aoife est devenu jaloux. Elle a simulé la maladie pendant un an pour tenter d'attirer l'attention sur elle-même. La légende raconte également qu'Aoife était stérile et que Lir ne voulait plus d'enfants de toute façon.

Jalousement a commencé à se construire à Aoife au point de ressentir le besoin de se débarrasser des enfants pour retrouver les attentions de Lir. Elle complote jusqu'à ce qu'un jour d'été enfin se réveille, ordonne de préparer son char et annonce à Lir qu'elle emmènera les enfants visiter leur grand-père, Bodb Dearg.

Statue Enfants De Lir

La belle statue Enfants de Lir trouvée dans le jardin du souvenir de la ville de Dublin.

Fionnuala avait peur de faire le voyage, soupçonnant que leur belle-mère avait prévu de les détruire après un rêve qu'elle avait eu la nuit précédant le voyage. Malheureusement, il n'y avait pas d'échappatoire. Sur le chemin de Bodb Dearg, Aoife arrêta le char et ordonna à ses serviteurs de tuer les enfants. À son intense colère, ils ont refusé. Elle dégaina son épée mais découvrit qu'elle ne pouvait pas les tuer non plus. Plus tard dans le voyage, elle s’est arrêtée au Loch Dairbhreach , le lac des Chênes, et ordonné aux enfants de descendre et de se nettoyer dans le lac. Fionnuala avait peur, mais ils se conformèrent tous au commandement d'Aoife. Une fois dans le lac Aoife, utilisez une canne de druides pour lancer un sortilège, transformant les enfants de Lir en cygnes.

Fionnuala la maudit et l'implore de limiter le sort. Aoife, voyant ce qu'elle avait fait, céda un peu. Elle leur a permis de garder leur parole humaine et leur a donné le don de chanter la belle musique du Sidhe , qui serait la musique la plus belle et la plus paisible jamais entendue. Les chansons calmeraient le cœur le plus troublé.

Détails de la malédiction

Cependant, Aoife a également imposé une peine sévère aux enfants cygnes; ils devaient passer les 300 prochaines années sur le Loch Dairbhreach, puis 300 ans sur Sruth na Maoile ( ou le détroit de Moyle entre l’Écosse et l’Irlande ) et les 300 derniers ans chez Irrus Domnann et Inis Gluaire. La peine serait levée lorsqu’ils ont entendu les premières cloches du christianisme ( lorsque Saint Patrick est arrivé en Irlande ) et lorsqu'un homme du Nord était étendu avec une femme du sud . Laissant les enfants de Lir sur le lac, Aoife partit pour le château de Bodb Dearg.

Quand elle est arrivée là-bas, le grand-père des enfants a demandé où étaient les enfants. Aoife a menti en disant que Lir ne voulait pas qu'ils rendent visite à Bodb Dearg. Le roi ne la crut pas et envoya un messager à Lir pour découvrir la vérité. Lir se dirigea immédiatement vers le château de Bodb Dearg, craignant que les enfants n'aient été blessés.

Transformé en cygnes

Aoife jette la malédiction sur les enfants de Lir, les transformant en cygnes pendant 900 ans.

Revanche Lirs

Lorsque l'entourage de Lir passa devant Loch Dairbhreach, il entendit des voix et, se rapprochant du lac, réalisa avec horreur que ses enfants avaient été cruellement transformés en cygnes. Il était affligé de chagrin, comme tous ses hommes. Les enfants cygnes ont parlé à leur père et ont chanté pour les hommes qui, malgré leur chagrin, ont passé une nuit paisible, bercés par la belle musique, au bord du lac.

Le lendemain, Lir laissa à contrecœur ses enfants bien-aimés et se dirigea vers le château de Bodb Dearg. En entendant la nouvelle, le roi était dévasté. Demandant à Aoife terrifiée ce dont elle avait le plus peur, elle répondit " le vent du nord hurlant ". À l'aide d'une canne de druides, Bodb Dearg l'a transformée en une sorcière de l'air qui, selon la légende, écoute toujours le hurlement du Vent du Nord et ses cris peuvent être entendus lorsqu'un orage souffle.

Lir et Bodb Dearg retournèrent au lac. Pendant trois cents ans, des hommes de toute l'Irlande ont voyagé pour écouter la belle musique des cygnes et écouter leurs histoires. Trop rapidement, le temps enchanteur au Loch Dairbhreach a pris fin et la deuxième partie de leur phrase a commencé. Tristes de quitter leur famille et leurs amis, ils se sont envolés pour la Mer de Moyle , un lieu sauvage et rude. Bodb Dearg a décrété que personne ne pourrait tuer des cygnes dans toute l'Irlande - la peine à cette époque était la peine de mort - une loi en vigueur en Irlande à ce jour.

Sur la mer de Moyle, la vie était dure pour les enfants de Lir. À un moment donné, une violente tempête a transformé la mer en une agitation meurtrière. Craignant d'être séparés, ils ont accepté de se rencontrer à Carraig na Ron ( Le Rocher des phoques ). Fionnuala attendit ses frères, pleurant, jusqu'à leur apparition. Ils ont juré de ne plus jamais être séparés. Fionnuala s'occuperait de ses frères qui prenaient Aobh sous sa poitrine, Conn sous son aile droite et Fiachra sous son aile gauche.

Le temps qui passe

Le temps passa jusqu'au jour où ils virent une troupe de cavaliers portant les couleurs de Bodb Dearg, à l'embouchure de la rivière Banna. Les appelant, ils ont rencontré deux fils de leur grand-père - Aodh Aithfhiosach et Fergus Fithchiollach, qui recherchaient des cygnes dans toute l'Irlande. Ravis qu'ils soient encore en vie, ils ont parlé pendant quelque temps avec les enfants de Lir avant de rentrer chez eux avec la bonne nouvelle.

Les 300 dernières années de la malédiction d’Aoife ont été consacrées à Irrus Domanann , où une plus grande dureté les a rencontrés; ils ont gelé dans la mer et ont beaucoup souffert. Quand le temps passé fut passé, ils regagnèrent Sidhe Fionnachaidh et la maison de leur père. À leur grand désarroi, leur père était mort et il ne restait plus rien de leur maison d’enfance. Après une nuit, ils se rendirent à Inis Gluaire, où ils entendirent pour la première fois les cloches chrétiennes. La nouvelle parvint à St. Mochaomhog ( ou Caomhog ) qui se rendit à Inis Gluaire, demandant s'ils étaient les enfants de Lir.

Enfants De Lir Sculpture

Le magnifique monument des Enfants de Lir découvert à Ballycastle, comté d'Antrim.

Il les a emmenés chez lui avec lui et a fait faire des chaînes d'argent, une entre Aodh et Fionnuala, et une entre Conn et Fiachra. Ils ont cependant été bien soignés ici. Le roi du Connacht ( Lairgren ) a entendu parler des cygnes chantants. Sa femme, Deoch, pria son mari de les lui chercher. C'étaient l'homme du nord et la femme du sud dont Aoife avait parlé.

Lorsque Mochaomhog refusa de donner les cygnes à Lairgren, il se mit en colère et il ( ou ses serviteurs ) alla les saisir. Au moment où il leur mit la main, le sort qu’Aoife avait placé sur eux était brisé. Devant leurs yeux, les plumes se sont estompées et quatre très vieux êtres humains ridés ont été laissés à leur place. Lairgren s'est enfui dans l'horreur.

Le dernier souhait de Fionnuala fut exaucé. Mochaomhog les baptisa avant de mourir et ils furent enterrés comme ils avaient toujours vécu - ensemble, Conn à la droite de Fionnuala, Fiachra à sa gauche et Aodh entre ses bras.

La légende raconte que, à la mort des enfants de Lir, Mochaomhog rêva qu’il avait vu quatre beaux enfants voler au-dessus du lac et monter tout droit au ciel. Aujourd'hui, la légende des enfants de Lir se perpétue dans les beaux bijoux en argent fabriqués en Irlande. , le folklore qui peut être entendu raconté par les conteurs dans les pubs irlandais disséminés dans tout le pays, et les cygnes sont toujours des oiseaux protégés en Irlande.

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