Symboles celtiques

En matière de symbolisme artistique, les Celtes avaient un point de vue très différent des cultures voisines telles que les Grecs et les Étrusques. La civilisation celtique était beaucoup plus amoureuse de l'imagination que de la réalité lors de la création de leurs symboles.

Le problème avec de nombreux symboles celtiques est que nous ne pouvons pas offrir de guide définitif sur ce qu’ils signifient vraiment. Les archéologues et les anthropologues peuvent fournir des comptes-rendus précis de la signification des symboles dans d'autres cultures en raison des traces écrites laissées. Cependant, il n'y a pas d'écriture pour accompagner les symboles celtiques, nous devons donc fournir des suppositions éclairées basées sur ce que nous savons de la culture.

Il est important de se rappeler que dans la foi druidique, il était interdit de placer du matériel sacré par écrit. Les Celtes ont préféré transmettre leurs croyances et leur symbolisme de génération en génération verbalement. Cependant, nous essayons d’approfondir la signification de plusieurs symboles celtiques importants; prendre plaisir!

Spirales celtiques

Il semble que pratiquement tout le monde qui a un tatouage celtique opte pour le motif en spirale, mais combien de ces personnes connaissent la vraie signification derrière ce tatouage? Les spirales font partie des plus anciennes décorations créées par l'homme et sont très présentes dans l'art et l'architecture celtes. Les experts estiment que la spirale est le symbole le plus ancien de la culture celtique et est soit représentative de l’énergie du rayonnement solaire soit éthérique.

Image de symboles celtiques

Les spirales celtiques trouvées sur la pierre d’entrée de Newgrange, auraient été construites autour de 3200 av. J.-C.

D'autres spécialistes suggèrent que les spirales sont des symboles de l'équilibre entre les consciences intérieure et extérieure, ou bien qu'elles sont représentatives du chemin parcouru du matérialisme et de la conscience extérieure à l'état de bonheur des lumières et de la conscience cosmique.

Les chercheurs en art suggèrent que la direction des spirales celtiques est primordiale. S'ils sont dans le sens des aiguilles d'une montre, ils sont associés à l'harmonie sur Terre et au soleil. S'ils tournent dans le sens contraire des aiguilles d'une montre, ils se rapportent aux sorts païens qui manipulent la nature. Selon les recherches de Kate Johnson de l'Arizona State University en 1991, les motifs en spirale celtique étaient des représentations précises des étoiles fixes et des configurations planétaires les plus brillantes d'il y a des milliers d'années.

La triple spirale était sans doute la plus importante des conceptions spirales celtiques en ce qui concerne la signification. Cela est dû à l’importance du ‘triplisme’ dans la culture celtique.

Triplisme

Le nombre 3 était un nombre significatif et puissant pour les Celtes et une foule d'autres civilisations anciennes. Le nombre était considéré comme sacré, de sorte que tout ce qui paraissait en trois parties était une représentation d'une grande valeur religieuse. Un éventail de divinités celtes apparaît par trois, comme le taureau à trois cornes en Grande-Bretagne celtique ou les déesses mères gauloises . Il est également probable que le triplisme n'était qu'un moyen d'accroître le pouvoir d'un dieu.

Le nombre 3 indique un cycle complet du passé, du présent et du futur ou de la mère, du père et de l'enfant. Il est également possible que le nombre ait été représenté par trois fonctions sociales différentes: le guerrier, le sacré et le fertile. Dans la société celtique, le «lieu» d’une personne était déterminé par la fonction qu’il remplissait afin que les druides et les bardes aient pu jouir d’un statut plus élevé que les guerriers et même les rois. La fertilité aurait pu être représentée par des agriculteurs responsables de l'abondance dont tout le monde profite.

La pertinence du nombre va encore plus loin. Dans les histoires celtiques, les questions sont souvent posées à trois reprises. Les lois, les maximes, les connaissances et les règles de poésie étaient toujours rangées en triades et leur nombre était associé à la chance, à l’importance et à la magie.

Triskele

Le Triskele (également connu sous le nom de Triskelion) a apparemment les mêmes significations que le Triquetra bien qu'il porte probablement un symbolisme supplémentaire. Les deux termes proviennent des mots grecs pour «à trois pattes». Pas vraiment une surprise puisque le symbole est lié à des guerriers spartiates qui ont sculpté une jambe blanche pliée au genou sur leurs boucliers.

Le symbole ancien ressemble à trois jambes en train de courir. Vous pouvez également voir le Triskele sur des pièces de monnaie syracusaines du IVe siècle av. Une forme du symbole de Triskelion était également connue en Sicile; dans ce cas, il représente la Gorgone avec ses cheveux de serpent et ses trois jambes pliées au genou qui sortent de sa tête.

Symbole Triskele & Pièce

Le Triskele à spirale celtique et le Triskelion à trois pieds, trouvés sur une pièce de monnaie de Syracusan.

Si vous regardez de plus près, le Triskele apparaît comme s'il était constamment en mouvement. Le symbole a pour but de souligner que nous devrions être dans un état de croissance perpétuel. Dans " Suivre un chemin magique ", Rik Potter affirme qu'il s'agit également d'une expression de l'unité de magie naturelle, pratique et spirituelle. Les trois points sont à nouveau représentatifs de la Terre, de la Mer et du Ciel.

Les trois spirales sur le Triskele représentent les trois mondes:

  • - Le monde présent: Le monde physique dans lequel nous vivons et existons.
  • - L'Autre Monde: La maison des guides spirituels, de nos ancêtres et de nos divinités.
  • - Le monde céleste: Le soleil, la lune, les étoiles et les planètes.

Les archéologues ont trouvé le symbole de la triple spirale dans toutes les îles britanniques. Newgrange est une ancienne tombe funéraire située en Irlande. Il a été spécialement conçu pour rester sombre jusqu'au solstice d’hiver. À ce stade, il se remplit de lumière et illumine les dessins en spirale des murs de la tombe.

Dans ' Symboles dans les arts, la religion et la culture: l'âme de la nature ,' Farrin Chwalkowski cite Isaac (2006) et suggère que le Triskele est un symbole celtique ou pré-celtique qui se trouve dans une variété de sites mégalithiques et néolithiques irlandais, tels que le Tombeau du Passage de Newgrange, mentionné ci-dessus.

Noeuds celtiques

La nature apparemment «sans fin» du nœud celtique est sans doute sa caractéristique déterminante. La plupart des versions de nœuds celtiques figurent dans des textes chrétiens tels que le Livre de Kells. Selon Ken Ludden dans «Mystic Apprentice Volume 3», les motifs entrelacés ont été découverts pour la première fois dans l’artisanat de l’empire romain. Les motifs de nœuds sont apparus au troisième ou au quatrième siècle de notre ère et ont été utilisés dans l'art byzantin, islamique et celtique.

Avec les motifs en spirale, en tresse et en tresse, les nœuds ont joué un rôle majeur dans l’art celte vers 450 après JC, juste avant que la culture ne soit fortement influencée par le christianisme. Ludden affirme que les nœuds celtiques symbolisent le signe de la croix caché entre les rubans des nœuds. La forme la plus élémentaire du nœud celtique est la Triquetra.

Triquetra - noeud de la Trinité

Le terme «triquetra» signifiait à l’origine «triangle» et était utilisé pour désigner une variété de formes à trois angles; un cercle était parfois ajouté à l'intérieur ou autour du symbole. Dans la tradition celtique, c’était un symbole à trois pointes qui représentait l’unité à trois. La version celtique du symbole présente son style de nouage unique qui en fait une boucle et un entrelacement sans fin. Si vous voyez un symbole triquetra avec un cercle le traversant; cela signifie que c'est un symbole de l'éternité.

Noeud celtique

Consultez notre signification du noeud Trinity pour plus de détails sur ce symbole celtique fascinant.

Des preuves de la triquetra datant de 5 000 ans ont été découvertes. En ce qui concerne son utilisation en tant que symbole celtique, Rik Potter affirme qu’il est l’un des plus anciens, car il remonte au moins à 500 ans av. Des exemples de ce symbole ont été trouvés sur des pièces de monnaie germaniques anciennes et en Europe du Nord.

Peut-être connaissez-vous ce symbole sous le nom de noeud de la Trinité, et il peut représenter les trois promesses d'une relation: amour, honneur et protection. Vous verrez souvent cette conception sur un anneau de Claddagh. Les chrétiens ont adopté le symbole et l'ont utilisé pour représenter la Sainte Trinité du Père, du Fils et du Saint-Esprit.

Il est extrêmement difficile de définir le sens exact de la Triquetra car le symbole a plusieurs significations possibles. Il peut représenter:

  • - Les trois royaumes: Terre, Mer et Ciel.
  • - Les trois aspects de la déesse: jeune fille, mère et Crone.
  • - Corps, esprit et esprit.
  • - Les lignes interconnectées symbolisent la manière dont nous sommes tous connectés, car ils sont tissés ensemble dans la toile de la vie.
  • - Un symbole de protection: les lignes entrelacées «confondent» l’énergie nuisible.

Voici un très bref aperçu de deux autres nœuds celtiques:

Noeud celtique en spirale: Ce nœud représente essentiellement la vie éternelle. Il date probablement de 2500 ans av. J.-C. et a été introduit en Grande-Bretagne par la première génération de Celtes de l'île. Le nœud à trois côtés représente les forces de la nature: Terre, Vent et Feu. La ligne sans fin représente l'unité de l'esprit et de l'unité.

Double noeud en spirale: Ce nœud particulier peut être vu sur les temples et les monuments néolithiques de toute l'Europe, y compris dans les zones habitées par les Celtes. Il représente la croissance, la vie éternelle et le mouvement dans le cosmos.

Il existe des milliers de variantes de nœuds celtiques, notamment les nœuds Sailor, Serpent, Insquare, Eternity (Mariage) et Celtic Love. Vous trouverez ici une étude plus approfondie des significations du nœud celtique .

Les Celtes & Nature

Les anciens Celtes étaient extrêmement sensibles à la nature et adoraient les phénomènes qui les entouraient.

Les arbres étaient sacrés

Selon Miranda Green dans ‘Symbole et image dans l’art religieux celtique ', les Celtes utilisaient le mot« nemeton »pour décrire la présence d’un bosquet sacré. Un exemple est la chênaie sacrée dans une région de l’Asie Mineure appelée Galatie, que les Celtes ont appelée «Drunemeton». L’ancien historien romain Cassius Dio affirme qu’il existait des forêts sacrées en Gaule méridionale utilisées pour des sacrifices humains.

En ce qui concerne les symboles réels, les arbres et les plantes sont représentés sur la monnaie celtique et les arbres accompagnent souvent d'autres images telles que des divinités. Les Celtes avaient un respect particulier pour les chênes et les Druides avaient un lien particulièrement étroit avec les chênes. Ce n’est pas une surprise puisque le mot «druide» vient du mot celtique pour chêne.

Bien que les arbres aient un lien avec la fertilité, ils étaient inextricablement liés au lien entre les mondes supérieur et inférieur. Les arbres ont des racines profondes sous la terre et leurs troncs poussent vers le ciel. Il est suggéré que les Celtes croyaient que les branches supérieures d'un arbre effleuraient le ciel. Il est probable que des guerriers celtes emportent parfois l’Arbre de la vie au combat pour gagner de la chance et pour atteindre l’autre monde.

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L'eau - symbole de purification physique et spirituelle

Comme l’eau était un moyen de purification et une source de vie, elle était également vénérée par les Celtes. Ils croyaient que l'eau de source pure était capable de guérir les maladies. Les Celtes ont également noté la nature cyclique de l’eau: elle tomberait sous la forme de pluie qui était un cadeau du dieu du ciel. Ensuite, il a été absorbé par la terre qui a créé les sources. En conséquence, l’eau offrait un lien instantané entre les mondes. L'eau pourrait guérir et donner la vie ou détruire et causer la mort.

Feu

Les Écossais et les Irlandais pratiquaient un rituel appelé «feu emprunté». Dans l’antiquité, il était primordial de garder le feu allumé et le foyer n’était autorisé à mourir qu’une fois par an à Beltane Eve. Il a été rallumé le lendemain d'un autre feu de festival. Si l’incendie s’éteignait à un autre moment, les Celtes devaient l’emprunter auprès d’un voisin. Personne ne voulait faire cela parce qu'ils pensaient que l'emprunteur avait le pouvoir sur le bétail et la richesse du prêteur.

L'année celtique a été divisée en l'obscurité et la lumière. Il y avait un total de quatre fêtes du feu pour marquer le début et la fin de chaque période:

  • - Samhain: Célébré à la fin de l'été le 31 octobre.
  • - Imbolc: C’était une célébration de la fin de l’hiver, probablement début février.
  • - Beltane: Célébration de l'été et retour de la vie et de la fertilité dans le monde, fin avril ou début mai.
  • - Lughnasadh: C'était le début de la période des fêtes des récoltes. Probablement célébré en août.

Animaux

À l'instar d'autres civilisations anciennes, les Celtes considéraient les capacités des animaux comme étranges, mais souhaitables. Il est probable que des groupes de guerriers se soient alignés sur un animal spécifique (et les aient représentés sur leurs boucliers) comme un hommage à l'agression, à la force et à l'apparente intrépidité des bêtes. Jetons un coup d’œil sur quelques animaux importants de la tradition celtique.

Serpents

Le symbolisme celtique ne représente pas un serpent comme un animal; il la représente sous la forme d'un symbole à plusieurs facettes. Par exemple, leur capacité à se débarrasser de leur peau est symbolique de la renaissance. La forme d'un serpent ressemble à celle de l'organe mâle ou du cordon ombilical. Comme les serpents sont capables de créer de grandes quantités de progénitures, ils constituent également un moyen utile de représenter la fertilité. Les Celtes ont aussi apparemment utilisé le serpent comme symbole de la connaissance secrète.

Les chevaux

Les Celtes considéraient les chevaux comme une possession précieuse et un symbole de statut. Selon Sabine Heinz dans «Celtic Symbols», le cheval est arrivé pour la première fois en Europe centrale au 8ème siècle avant notre ère. Alors que la première civilisation celtique cherchait à se développer, le cheval était un élément crucial de toute campagne militaire. Aux débuts de l'expansion celtique vers le 6ème siècle avant JC, les conducteurs de chars et les cavaliers jouissaient du respect de leur peuple.

La déesse Epona est probablement la divinité la plus connue parmi les chevaux de la tradition celtique. En plus d'être le protecteur des ânes, des chevaux et des mules, Epona était la seule déesse celtique vénérée à Rome. Epona est généralement représentée debout avec des chevaux ou des fruits (symboles d'abondance et de fertilité). Elle a été vénérée du 1er au 4e siècle de notre ère, de la Grande-Bretagne à l'Afrique du Nord, et sa fête a été célébrée le 18 décembre de chaque année. Les autres représentations d’Epona incluent Rhiannon au pays de Galles.

Taureaux

Les taureaux peuvent signifier force, férocité et virilité, ou bien ces symboles peuvent indiquer l’importance des bœufs dans l’agriculture. Il existe une iconographie de taureaux trouvés en Europe bien avant l’arrivée des Celtes. Un exemple est le site du Mont Bego près de la frontière italo-française. Des taureaux apparaissent sur les pièces de monnaie celtiques et une imagerie céleste est associée à cet animal en particulier. On trouve à l'Est des pièces de monnaie représentant des taureaux avec des signes de lune entre leurs cornes. En effet, à elles seules, ces cornes ressemblent à un croissant de lune.

En fin de compte, toutefois, le symbolisme le plus évident associé au taureau est celui de la virilité (hommes), de la fertilité (femmes) et de l'agression. Apparemment, placer le symbole du taureau dans la chambre du lit a amélioré l'état mental et entraîné une amélioration des performances. Il est également possible que le taureau ait été associé à la richesse et à l'abondance. Gardez à l'esprit que le taureau était une source de nourriture excellente et fiable pour les Celtes.

Qu'en est-il des autres soi-disant symboles celtiques?

Il existe une grande quantité de symboles attribués aux Celtes sans aucun fondement. Le manque de récits écrits par le peuple celte pose problème, et il semble que tout le monde veuille suivre le mouvement et attribuer à tort des significations mystiques celtiques à des symboles. Les preuves suggèrent que les symboles suivants n'étaient probablement ni associés ni significatifs aux Celtes. Vous les verrez sur une tonne de sites Web, mais ne vous y trompez pas.

Awen (Trois rayons)

Certaines personnes affirment que l’Awen est un symbole de l’énergie masculine et féminine et de l’équilibre entre les deux, utilisé par les Celtes. En réalité, un poète gallois du 18ème siècle appelé Iolo Morgannwg l'a probablement inventé.

Papillon

Il est suggéré que le papillon représente la renaissance / régénération dans la tradition celtique. Bien que cela puisse être vrai, il existe peu d'éléments de preuve permettant de penser que le papillon était un symbole important pour les Celtes. De plus, il n’existe pratiquement aucune preuve montrant que les Celtes croyaient que le papillon représentait l’âme du défunt. De plus, le papillon n’apparaît pas dans l’art celtique traditionnel.

Croix celtique

La croix «celtique» est un symbole chrétien bien qu’elle soit enracinée dans des croyances païennes. La légende raconte que Saint-Patrick a associé la croix chrétienne au soleil païen pour montrer à ses adeptes convertis (y compris les Celtes) l'importance de la croix. Il voulait que cela symbolise les propriétés vitales du soleil; mais comme la croix est au-dessus du cercle, elle signifie la supériorité du Christ sur le soleil.

Croix celtique en pierre

La période de fabrication de croix de pierre a pris fin à la fin du 12ème siècle, puis a resurgi au 19ème siècle grâce au renouveau celtique.

La Haute Croix Celtique n'a fait son apparition qu'au 9ème siècle mais la période de croix en pierre s'est terminée à la fin du 12ème siècle. L'utilisation et la création de croix celtiques ont recommencé au milieu du XIXe siècle grâce au renouveau celtique.

Conclusion

Tous les symboles celtiques mentionnés dans ce guide sont beaux, mystérieux et leur signification est souvent sujette à interprétation. Nous vous avons fourni un aperçu de ce que pensent de grands chercheurs dans le domaine de l’art, de l’architecture et de l’histoire celtes, en se basant sur leurs études. Dites-nous ce que vous pensez de ces symboles. Croyez-vous qu'ils veulent dire quelque chose qui n'est pas mentionné dans cette pièce? Si c'est le cas, s'il te plait dis-le nous!

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